Si no soy yo, ¿quién? La historia de Elizabeth Griswold

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“Aprendí hace mucho tiempo que lo más sabio que puedo hacer es estar de mi lado, ser un defensor de mí mismo y de otros como yo”.

- Maya Angelou

 

Según estimaciones de la 'Red de Monitoreo de Autismo y Discapacidades del Desarrollo' (ADDM) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), aproximadamente 1 de cada 44 niños en los Estados Unidos es diagnosticado con un trastorno del espectro autista (TEA). La mayoría de los niños reciben un diagnóstico confiable desde los 2 años, como fue el caso de Elizabeth Griswold. Ahora, estudiante de tercer año en la Universidad Estatal de California en Long Beach, Elizabeth se sintió obligada a compartir, por primera vez, su historia y viaje viviendo con TEA.

Cuando a Elizabeth le diagnosticaron TEA por primera vez, sus padres, como muchos padres jóvenes que descubren por primera vez que su hijo tiene autismo, se sintieron abrumados por el miedo y la inseguridad. Los padres de Elizabeth temían que carecieran de los recursos y la educación para brindar el mejor apoyo a la joven Elizabeth. En ese momento, no se hablaba comúnmente de TEA; no estaban familiarizados con el diagnóstico y había pocos recursos disponibles. A medida que Elizabeth crecía, los médicos aconsejaron a los padres de Elizabeth que la inscribieran en una escuela especializada donde su TEA sería el centro de atención, sin embargo, se negaron a privar a su hija de una experiencia de educación pública, una decisión que se convertiría en una fuerza impulsora en los últimos años de Elizabeth. .

La crianza de Elizabeth fue la de un niño estadounidense "típico". Se crió junto a su hermano mayor, con quien está muy unida en estos días, y cada uno tenía tareas y reglas que seguir. “Debido a mi autismo”, compartió Elizabeth, “tomo las cosas muy literalmente y haré cumplir las reglas. Soy un gran seguidor de las reglas desde la infancia ". Elizabeth siempre ha confiado en reglas y rutinas para mantener su entorno predecible y seguro, ella admite con orgullo que nunca ha roto una sola regla, incluso cuando fue presionada por sus amigos mientras crecía.

Una foto de la joven Elizabeth

La escuela secundaria fue el momento decisivo de Elizabeth. “No me importaba encajar”, ​​dijo Elizabeth, “porque quería saber y perseguir lo que era mejor para mí, necesitaba abogar por mí misma. No fue hasta que llegué a la escuela secundaria me di cuenta de que necesitaba defenderme a mí mismo ". Mientras asistía a Paloma Valley High School, en Menifee, California, notó lo diferentes que eran sus clases de educación especial en comparación con las que sus amigos estaban tomando en su programa de educación general. A pesar de que asistían a la misma escuela y tenían la misma edad, sus amigos estaban completando diferentes asignaciones, leyendo diferentes libros y entregando diferentes tareas. Las clases de Elizabeth no la desafiaban, recuerda lo fácil que era la escuela y lo aburrida que se había vuelto. A principios de su primer año, expresó sus preocupaciones a sus padres, quienes la escucharon, apoyaron y alentaron a hablar. Elizabeth solicitó ser colocada en clases de educación regular en una de sus reuniones del Plan de Educación Individualizado (IEP). Después de escuchar las preocupaciones y las metas profesionales de Elizabeth, su equipo del IEP acordó que Elizabeth pertenecía a clases de educación general.

Elizabeth ya no estaba en educación especial y se sentía orgullosa de su autodefensa y de la oportunidad que acababa de crear para sí misma. Al crecer como una introvertida, Elizabeth nunca imaginó que se defendería a sí misma, especialmente ante los administradores de la escuela. Fue con el apoyo de sus padres que pudo encontrar su voz. Ahora sentía que tenía que demostrar que pertenecía a las clases de educación general superando todas las expectativas. En el último año, Elizabeth se enfrentó a un desafío: al estar en educación especial en su primer año de escuela secundaria, no solo tenía que obtener sus créditos del último año, sino que también tenía que recuperar los créditos del primer año antes de graduarse. “Lloré y me preocupaba no graduarme ni obtener un diploma”, recuerda Elizabeth. Todos los días tenía que recordarse a sí misma sus objetivos para seguir acercándose cada vez más a la línea de meta. Aparte de su familia, Elizabeth también tuvo maestros que la apoyaron en el camino. “Mis maestros fueron de gran ayuda”, dijo Elizabeth, “siempre me animaron a desafiarme a mí misma y cuestionarme todo. La Sra. Owens fue mi faro de luz, ella me hizo quien soy hoy ". La Sra. Owens era la maestra de matemáticas de la escuela secundaria de Elizabeth. Después de muchas noches incansables, Elizabeth se graduó de Paloma Valley High School con un sello de California en su diploma, un honor que se otorga solo a los 100 mejores estudiantes de su escuela.

Durante la transición de la escuela secundaria, Elizabeth trabajó con los especialistas en empleo de IRC, quienes la prepararon y la conectaron con posibles empleadores. Ahora está trabajando en su segundo año como barista en un Starbucks local. La tendencia de Elizabeth a seguir las reglas y rutinas a menudo causaba desafíos a medida que pasaba a la edad adulta: “Tuve que aprender a calmarme y afrontar cambios como que el autobús llegara tarde y me hiciera llegar tarde al trabajo. Aprendí a sobrellevar los contratiempos entrenándome a mí misma a través de ellos, estoy agradecido con mi mamá porque no hizo todo por mí mientras crecía, porque esto pensó en mí para resolver las cosas por mí mismo ".

Foto de graduación de Elizabeth de Mt San Jacinto College

Después de graduarse de Mt. San Jacinto College con su título de asociado en artes liberales, Elizabeth presentó una solicitud y fue aceptada en la Universidad Estatal de California en Long Beach. Actualmente está trabajando para obtener su título en Lingüística, especializándose en Lenguaje de Señas Americano (ASL). El sueño de Elizabeth es convertirse en intérprete de música para la comunidad de personas sordas y con problemas de audición. Conoció el ASL por primera vez en la escuela secundaria, su familia decidió tomar cursos de ASL para mejorar la comunicación, después de que la cirugía del oído interno de su hermano resultó en una pérdida auditiva parcial. Elizabeth recuerda haberse enamorado de la comunidad de ASL y del idioma en sí. Después de hablar sobre este nuevo amor con su madre, decidió dedicarse a la interpretación de ASL. Su objetivo es interpretar música en todo el mundo, “La música es hermosa. Quiero enseñar ASL a niños no verbales; ellos también tienen derecho a comunicarse y a apreciar la música ".

Elizabeth no oculta que sigue luchando con las habilidades sociales, pero su conciencia y diligencia la han llevado por un largo camino. Lucha con las señales sociales, sabiendo cuándo y cómo hablar o estar cerca de la gente. Se sobreestimula cuando está rodeada de demasiadas personas. Sin embargo, desde que comenzó la universidad, Elizabeth ha notado una mejora en sus habilidades sociales y ha aumentado su confianza. Vivir fuera de casa, trabajar, completar formularios de ayuda financiera y ser responsable de su horario escolar la ha ayudado a ganar independencia. Elizabeth admite que a veces se siente abrumada, como lo haría cualquier estudiante universitario, sin embargo, duda en pedir ayuda porque siente que pedir ayuda reforzará los estereotipos negativos que algunos pueden tener sobre las personas que viven con autismo.

"Le decía a la gente que tengo autismo", dijo Elizabeth, "pero tenía que explicar que era una 'mujer con autismo' y no una 'mujer autista' porque el autismo no me define".

“Cuando era pequeña, tenía que explicarles a mis compañeros qué era el autismo, porque entonces era algo inaudito. Al crecer, sentí que solo tenía a Forrest Gump a quien admirar ”, compartió Elizabeth. “Necesitamos más modelos a seguir y todos, con o sin una discapacidad, tienen una historia y algo con lo que luchan. Fui bendecida con un gran sistema de apoyo, familia, padres y compañeros. Tienes derecho a una educación, pero comprendes que va a ser difícil; habrá momentos en que los maestros no entenderán y se sentirán abrumados ". Elizabeth continúa: “Si alguien no encaja en su molde, intente escuchar y comprender que esa persona es un individuo único, vea de lo que es capaz y no se preocupe por las pequeñas cosas. Conózcalos y no los compare con otros niños. Aprenda y crezca con él ".

La trabajadora social de Elizabeth, Kathrene Henderson, dijo lo siguiente: “He tenido el placer de ser la CSC de Liz durante más de 5 años. Cuando conocí a Liz, era una jovencita muy agradable y motivada. Liz estaba en la escuela secundaria en el momento en que estaba trabajando en su cinturón negro en Karate, lo que logró. Liz habló conmigo sobre las metas futuras, como querer recibir su título de ASL y luego asistir a Cal State Long Beach. Todo lo que Liz se propuso hacer lo ha logrado. Liz es una joven muy compasiva, ambiciosa y humilde. Su madre y su familia son un gran sistema de apoyo para ella, y tengo la suerte de ser la CSC de Liz. Lo mejor está por venir para Liz y estoy muy emocionada por su futuro ".

¡Estamos muy orgullosos de ti, Elizabeth, y no podemos esperar a verte lograr todos tus sueños!

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Participación ciudadana

Se puede comunicar con la Unidad de Participación Comunitaria del Inland Regional Center en [correo electrónico protegido]

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